バックパッカーパラダイス さいとう夫婦


さいとう夫婦による1991年からおよそ2年半の世界一周旅行を記録した紀行マンガ。1996年旅行人社より刊行。2010年で10刷となるなどロングランを続けている。

著者のさいとう夫婦はともに漫画家。旅をしながら様々な出来事を漫画化して雑誌にリアルタイム連載を行い、本書はそれらをまとめたものとなる。
2年半という月日をかけての作品集なのでかなりボリュームがあり、旅の役立ち情報も豊富。
それでも親しみのあるユルい感じの絵で描かれていて全体的にほんわかとした雰囲気なので読んでいて疲れることはない。
これが2000円弱で買えるのだから客観的に見ても、とてもコストパフォーマンスのよいコミックだというのは間違いない。

さて内容について。本書を読み終えたとき「なんでこんな面白い本を今まで読んでいなかったんだ!」というのが最初の感想だった。
さいとう夫婦自身のキャラクターが登場して旅での出来事がユーモラスに描かれているわけだが、あくまで主役は旅先で出会った人やモノや出来事。
へんな世界観で覆われていたりすることもなく、旅の感動が素直にまっすぐ伝わってきてすごく心地よく読める。
章が終わるごとに、猛烈にその土地を実際に旅したいという思いを掻き立てられた。

たしかに20年も前の旅でのことなので、情報に古い部分があったり状況が大きく変わっていることもある。しかしそんなのは旅人にとっては大きな問題じゃないだろう。たとえ1年だって変わるときは変わる。
絶対に変わらないのは、旅が素晴らしく感動的な何にも代え難い体験だということだ。それがぎっしりと本書にはつまっている。
夫婦に限らず、すべての旅好きに自信を持ってオススメできる一冊。

おまけ。2011年に休刊した「旅行人」編集長蔵前仁一氏の巻末の解説もよかった!
 

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