空白の五マイル 角幡唯介

Posted 9月 21st, 2011 by kzmr and filed in 角幡唯介

チベット奥地のツアンポー峡谷。著者・角幡唯介はその世界最大の峡谷の探険史を解きほぐし、人跡未踏である空白の5マイルを埋めるべく自ら足を踏み入れる。第8回開高健ノンフィクション賞受賞作。

amazonの紹介より抜粋

チベットの奥地にツアンポー峡谷とよばれる世界最大の峡谷がある。この峡谷は一八世紀から「謎の川」と呼ばれ、長い間、探検家や登山家の挑戦の対象となっ てきた。チベットの母なる川であるツアンポー川は、ヒマラヤ山脈の峡谷地帯で姿を消した後いったいどこに流れるのか、昔はそれが分からなかった。その謎が 解かれた後もツアンポー峡谷の奥地には巨大な滝があると噂され、その伝説に魅せられた多くの探検家が、この場所に足を運んだ。

早稲田大学探検部に所属していた私は大学四年生の時、たまたま手に取った一冊の本がきっかけでこの峡谷の存在を知った。そして一九二四年に英国のフラン ク・キングドン=ウオードによる探検以降、ツアンポー峡谷に残された地理的空白部の踏査が一向に進んでいないことを知った。キングドン=ウオードの探検は ほとんど完璧に近く、彼の探検によりこの峡谷部に残された空白部はもはや五マイル、約八キロしかないといわれていた。しかし残されたこの五マイルに、 ひょっとしたら幻とされた大滝が実在するかもしれない。キングドン=ウオードの残したこの「空白の五マイル」は、探検が探検であった時代の舞台が現代まで 残されている、おそらく世界で最後の場所だった。私は空白の五マイルを含めたツアンポー峡谷の核心部をすべて探検しようと心に決め、一九九八年に部の仲間 と一緒にツアンポー峡谷に向かった。

読み始めてまず気付くのは本書はただ単に探検を記したものではないということだ。
探険史を丹念に解きほぐして、実際に当事者にインタビューをするなど取材が徹底されており、ツアンポー峡谷に挑んだ探検家たちがリアルに描き出されている。
悲しい事件の背景に迫る部分では熱く込み上げてくるものがあるだろう。
そういった歴史を踏まえて自らツアンポー峡谷の空白の5マイルを目指す著者の探検に感情移入せずにはいられない。

最後に「空白の5マイル」という本書のタイトル。
無条件に読むべき本だと判断してしまったがやはり間違っていなかった。
読む前のワクワク感が読後、静かな深い感動に変わる。傑作中の傑作。

空白の五マイル チベット、世界最大のツアンポー峡谷に挑む
角幡 唯介
集英社
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全東洋街道(下) 藤原新也

全東洋街道は藤原新也が1980~81年にかけてトルコから高野山までの自身の旅を記録したフォトドキュメンタリー。
1982年毎日芸術賞受賞作。

本書下巻はチベット、タイ・チェンマイ、ビルマ・ラングーン、上海、香港、ソウル、そして高野山。
上巻から引き続き、概念的なのに忠実でもある独特の描写と、芸術的とさえ言える写真で綴っている。

まず印象的だったのは、チベット・ラダック地方のさらに山奥の辺鄙な寺で、その僧侶と同じく極限まで切り詰めた生活を行うことだ。
食事に関しては、夕食がない上に主食はパパという土のかたまりのようなもの。著者は五日目まで心身ともに衰弱してゆく。
そして六日目。

私は六日目の舌の革命というものを未だ忘れ難く思い出す。人の生きていく力の神秘に今でも驚いている。その六日目、私は忽然とあの大きな土のかたまりのようなものを全部たいらげた。とつぜん、それに味を感じ、おいしいと感じはじめたのだ。この時、今までほとんど私のことに関心を寄せなかった僧たちの顔に笑みが浮かんだのを見て私は内心ドキリとした。

舌の革命。
これは本当に経験した者にしかできない表現だ。
こういうフレーズに出会えるから旅行記や紀行文は面白い。

ビルマ・ラングーン、チェンマイ、上海を経て、香港へ。
ここで著者は、かつて豚の膀胱を浮き輪がわりに広東から泳いで渡ってきた兄弟と出会う。
このくだりはほとんどがその兄弟の声で展開されるのだが、妙に心に響いてきた。

・・・思えばもうあれから十四年も経ってるわけだな。こんなみすぼらしい生活やってるから家族に手紙も書けない始末だ。

そして雪のソウルを経て、高野山へ。
ここでこの1年以上に渡る東洋の旅を振り返る。

キリスト教、イスラム教、ヒンドゥ教、仏教。
鉱物世界と植物世界。抽象環境と自然環境。
これらのキーワードで東洋を総括し、東洋の東の果て、日本を思索する。

本書に綴られているのはほぼ30年も前の東洋の異国のことである。
にも関わらず、ものすごくノスタルジーに近い感情を呼び起こされる。
異国の地であるのに、どういうわけか原風景に出会ったような不思議な気持ちになることがあるが、まさにそういった不思議な気持ちに何度もさせられてしまう。
本書を読むという行為はそれ自体が一つの旅と言えるかもしれない。

全東洋街道 下 (2) (集英社文庫 153B)
藤原 新也
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おすすめ度の平均: 4.5

4 チベットの空
5 フスマを食べる・・?

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